Nueva campaña de Emotet con técnica para evadir detección

24 Enero 2022
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Emotet, una de las principales botnet Malware-as-a-Service conocidas aparece con una nueva campaña en la cual ha adoptado una técnica poco conocida antes con direcciones IP no convencionales para evadir su detección.

Cabe destacar que durante el último tiempo se ha visualizado actividad en Chile, aumentando así la criticidad del hallazgo.

Para mayor información acerca de Emotet, visitar los siguientes boletines:

Cadena de infección / Modus Operandi

El vector de entrada de este malware suele ser por medio de correos de phishing o malspam que contienen documentos ofimáticos maliciosos. El objetivo es que el usuario habilite las macros de dicho documento para que comience así la ejecución del malware en el dispositivo. Hasta aquí no hay nada nuevo, ya que es un método que hemos visto en constante aumento durante 2021, lo novedoso de esta nueva campaña es como los actores utilizan representaciones ofuscadas del protocolo mediante signos de intercalación (^) sumado a una IP en formato hexadecimal ("h^tt^p^:/^/0xc0a80101/cc.html") u octal ("h^tt^p^:/^/0300.0250.0001.0001/cc.html), para  evadir la detección de tecnologías de seguridad a través de la coincidencia de patrones conocidos.

¿Cómo se lleva a cabo este proceso? 

Una vez cargada y habilitada la macro, el malware ejecuta en el dispositivo de la víctima una conexión con la URL ofuscada, ya que el sistema operativo mediante una traducción automática convierte la IP a la clásica representación de cuatro octetos (http://192[.]168[.]1[.]1/cc.html) para iniciar la comunicación con el servidor remoto malicioso.

A modo de análisis, este proceso puede ser realizado mediante herramientas open source como CyberChef o mediante herramientas web que permiten convertir los números hexadecimales u octal y encontrar el equivalente decimal con puntos comúnmente utilizado (192[.]168[.]1[.]1.).

“Una vez ejecutada, la macro invoca mediante CMD .exe y se ejecuta mshta .exe con la URL que contiene la representación hexadecimal de la dirección IP como argumento, que descargará y ejecutará un código de aplicación HTML (HTA) desde el host remoto” explicaron los investigadores de Trend Micro.

Panorama

Emotet hizo sus últimos movimientos a mediados de noviembre y diciembre del 2021 desplegando Cobalt Strike, más tarde en enero, se visualizó un cambio de sus TTP (Tactics, Techniques, and Procedures), pudiendo relacionarse con el actual hallazgo y recientemente una vinculación con Qakbot y Squirrelwaffle utilizando el mismo proveedor de Webshells.

Como hemos podido evidenciar anteriormente los actores detrás de la amenaza están en constante cambio buscando mejores técnicas y tácticas para evitar su detección y alcanzar un número mayor de víctimas. Esta nueva campaña solo reafirma el hecho que seguirán existiendo nuevos métodos difíciles de predecir que los mantendrán dentro del panorama y posicionados como una de las botnet más temidas y con más capacidades del mundo que ya cuenta con presencia en Chile.

El Centro de Ciberinteligencia de Entel CyberSecure recomienda lo siguiente:

  • Generar una regla personalizada para bloqueos de IOC’s en perfiles entrantes perimetrales.
  • Instalar las actualizaciones del fabricante disponibles en medios oficiales del proveedor, previo análisis del impacto que podría provocar en los servicios críticos para el negocio de su organización. Para ello consulte con su personal técnico o áreas resolutorias correspondientes.
  • Proteger el protocolo RDP:
    • Deshabilite los servicios RDP, si no es necesario. La desactivación de servicios no utilizados e innecesarios ayuda a reducir su exposición a las vulnerabilidades de seguridad, y es una buena práctica de seguridad.
    • Si no es posible cerrarlos, límite las direcciones de origen que pueden acceder a los puertos.
    • Proteger el acceso a los sistemas RDP, bloqueando el sistema local en lugar del sistema remoto. Incluso si el primero no tiene valor, la sesión RDP solo estará protegida limitando el acceso al sistema cliente. 
    • Desconectar sesiones RDP en lugar de bloquearlas, esto invalida la sesión actual, lo que impide una reconexión automática de la sesión RDP sin credenciales. 
    • Bloquear bidireccionalmente el puerto TCP 3389 utilizando un firewall o hacerlo accesible sólo a través de una VPN privada. 
    • Habilitar la autenticación de nivel de red (NLA).
  • Tener políticas de respaldo periódico que se almacenen fuera de la red organizacional.
  • Escanear todos los archivos adjuntos, antes de abrirlos, con un antivirus que detecte comportamientos para combatir los ransomwares.
  • Mantener una buena estrategia de respaldo de información: sistemas de copias de seguridad que deben estar aisladas de la red; y políticas de seguridad. Lo anterior permitirá neutralizar el ataque, restaurar las operaciones y evitar el pago del rescate.
  • Actualizar los equipos con Windows a las últimas versiones.
  • Nunca seguir la instrucción de deshabilitar las funciones de seguridad, si un correo electrónico o documento lo solicita.
  • Establecer políticas de seguridad en el sistema para impedir la ejecución de ficheros desde directorios comúnmente utilizados por Ransomware (App Data, Local App Data, etc.)
  • Disponer de sistemas antispam para correos electrónicos, de esta manera se reducen las posibilidades de infección a través de campañas masivas de malspam por correo electrónico.
  • Mantener listas de control de acceso para las unidades mapeadas en red restringiendo los privilegios de escritura. Con esto podrá identificar el impacto generado por el cifrado de archivos, entendiendo que el secuestro de información se producirá en todas las unidades de red mapeadas en el equipo víctima.
  • Seguir las normativas internacionales tales como ISO 27001:2013 en su control A.7.2.2 “Concienciación con educación y capacitación en seguridad de la información” o NIST PR.AT-1: “Todos los usuarios se encuentran entrenados e informados”, a fin de tener bases para divulgar campañas educativas orientadas a nivel de usuarios respecto al correcto uso de las herramientas tecnológicas, haciendo énfasis en cómo proceder al recibir correos de orígenes desconocidos, objeto prevenir que sus usuarios sean víctimas de entes maliciosos.

Tags: #Emotet #Botnet #Malware #Open Source #CyberChef


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