AstraLocker 2.0 infecta a usuarios utilizando archivos adjuntos de Word

01 Julio 2022
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Investigadores de ReversingLabs descubrieron recientemente una nueva versión del ransomware AstraLocker (AstraLocker 2.0) que se distribuía directamente desde los archivos de Microsoft Office utilizados como cebo en los ataques de phishing.

 

AstraLocker 2.0

Identificado por primera vez en 2021, AstraLocker es una bifurcación de Babuk, ransomware utilizado por el grupo de ciberdelincuentes del mismo nombre. El grupo Babuk operaba una plataforma Ransomware-as-a-Service (RaaS) y otorgaba licencias de su software a afiliados para llevar a cabo ataques.

Babuk apareció por primera vez a principios de 2021 y se vinculó a una serie de ataques de alto perfil, incluido un ataque de ransomware y una fuga de datos contra el Departamento de Policía Metropolitana de Washington DC en abril de 2021. En septiembre de 2021, el grupo Babuk se convirtió en un objetivo en sí mismo, cuando el código fuente de Babuk fue robado y filtrado a un foro de piratería ruso.

El malware AstraLocker también apareció en 2021, al mismo tiempo que Babuk. AstraLocker 2.0 se vio por primera vez en marzo de 2022.

Los ataques de AstraLocker son únicos en el sentido de que el ransomware se implementa en las víctimas en una etapa muy temprana del ataque, inmediatamente después de que el objetivo abre el archivo adjunto malicioso en el correo electrónico de phishing, en lugar de la metodología “low and slow” que es común entre sofisticados grupos de ransomware.

 

Nueva campaña de “smash and grab” 

Por lo general, los actores de amenazas implementan en último lugar el Ransomware, después de comprometer los controladores de dominio de la víctima, siendo inusual ver que un documento de phishing entregue el ransomware de inmediato.

Sin embargo, las muestras descubiertas por ReversingLabs revelaron un actor de amenazas que estaba estrictamente interesado en un gran impacto y un pago rápido, una especie de operación de "smash and grab". AstraLocker 2.0 envía ransomware a las víctimas en la etapa más temprana del ataque, inmediatamente después de que los objetivos abrieran el archivo adjunto malicioso utilizado como cebo en los ataques iniciales de phishing.

 

AstraLocker 2.0

La nueva versión del ransomware utiliza un empaquetador desactualizado con el objetivo de dificultar la ingeniería inversa; el empaquetador inyecta saltos indirectos cada cinco a siete instrucciones para ofuscar el flujo de control del programa.

AstraLocker 2.0 implementa varios pasos para evadir la detección lo que incluye:

  • La verificación de si se está ejecutando en una máquina virtual.
  • La verificación de los nombres de las ventanas abiertas para determinar si se están ejecutando las herramientas de análisis de malware.
  • La verificación de los procesos en ejecución para ver si se encuentra en un entorno de análisis. 

Una vez que se desempaqueta, el ransomware intenta deshabilitar:

  • Las herramientas de seguridad de punto final de copia de seguridad y antimalware.
  • Elimina cualquier aplicación que se sabe que bloquea el cifrado de datos.
  • Y elimina las instantáneas de volumen, incluida la tecnología que puede crear copias de seguridad de archivos o volúmenes.

 

Phishing como vector de ataque

Después de abrir el documento de Word malicioso adjunto en el correo electrónico, se le pide al objetivo que haga varios clics adicionales (incluido hacer clic en un icono en el documento y dar su consentimiento para ejecutar un ejecutable incrustado) para activar el ransomware incrustado, que se almacena en un objeto OLE.

Para ejecutar la carga útil, el usuario debe hacer clic en "Ejecutar" en el cuadro de diálogo de advertencia que aparece al abrir el documento.

Advertencia de editor desconocido ejecutable incrustado llamado "WordDocumentDOC.exe:" según investigadores de  ReversingLabs

 

El ransomware finalmente muestra una nota de rescate que incluye las direcciones de billetera Monero y Bitcoin para el pago. Las direcciones de billetera de la variante de ransomware son diferentes de las utilizadas por versiones anteriores del malware y en el ransomware Babuk.

Nota de rescate de AstraLocker 2.0 según investigadores de  ReversingLabs

 

Tal como se comentó anteriormente, no es primera vez que el código de fuente de ransomware Babuk ha sido publicado. Dado esto, es posible que diferentes actores de amenazas de cualquier sofisticación lo utilicen para copiar su modelo y potenciar herramientas de ransomware. Asimismo, el ransomware AstraLocker 2.0 evidencia que no ha necesitado hacer grandes inversiones para infectar a sus víctimas,  teniendo como principal característica el de no importarles el reconocimiento, la evaluación de archivos valiosos y el movimiento lateral de la red con la finalidad de golpear con la máxima fuerza en pos de un pago rápido.

El Centro de Ciberinteligencia de Entel CyberSecure recomienda lo siguiente:

  • Generar una regla personalizada para bloqueos de IOC’s en perfiles entrantes perimetrales.
  • Las campañas de phishing se caracterizan por tener faltas de ortografía o errores en el diseño. Revisa el contenido con detención, y desconfía de correos con imperfecciones.
  • Desconfía de los correos alarmantes. Si un mensaje le indica o incentiva a tomar decisiones apresuradas o en un tiempo limitado, probablemente se trata de phishing.
  • Disponer de sistemas antispam para correos electrónicos, de esta manera se reducen las posibilidades de infección a través de campañas masivas de malspam por correo electrónico.
  • Proteger el protocolo RDP:
    • Deshabilite los servicios RDP, si no es necesario. La desactivación de servicios no utilizados e innecesarios ayuda a reducir su exposición a las vulnerabilidades de seguridad, y es una buena práctica de seguridad.
    • Si no es posible cerrarlos, límite las direcciones de origen que pueden acceder a los puertos.
    • Proteger el acceso a los sistemas RDP, bloqueando el sistema local en lugar del sistema remoto. Incluso si el primero no tiene valor, la sesión RDP solo estará protegida limitando el acceso al sistema cliente. 
    • Desconectar sesiones RDP en lugar de bloquearlas, esto invalida la sesión actual, lo que impide una reconexión automática de la sesión RDP sin credenciales. 
    • Bloquear bidireccionalmente el puerto TCP 3389 utilizando un firewall o hacerlo accesible sólo a través de una VPN privada. 
    • Habilitar la autenticación de nivel de red (NLA).
  • Tener políticas de respaldo periódico que se almacenen fuera de la red organizacional.
  • Escanear todos los archivos adjuntos, antes de abrirlos, con un antivirus que detecte comportamientos para combatir los ransomwares.
  • Mantener una buena estrategia de respaldo de información: sistemas de copias de seguridad que deben estar aisladas de la red; y políticas de seguridad. Lo anterior permitirá neutralizar el ataque, restaurar las operaciones y evitar el pago del rescate.
  • Actualizar los equipos con Windows a las últimas versiones.
  • Nunca seguir la instrucción de deshabilitar las funciones de seguridad, si un correo electrónico o documento lo solicita.
  • Establecer políticas de seguridad en el sistema para impedir la ejecución de ficheros desde directorios comúnmente utilizados por Ransomware (App Data, Local App Data, etc.)
  • Mantener listas de control de acceso para las unidades mapeadas en red restringiendo los privilegios de escritura. Con esto podrá identificar el impacto generado por el cifrado de archivos, entendiendo que el secuestro de información se producirá en todas las unidades de red mapeadas en el equipo víctima.
  • Seguir las normativas internacionales tales como ISO 27001:2013 en su control A.7.2.2 “Concienciación con educación y capacitación en seguridad de la información” o NIST PR.AT-1: “Todos los usuarios se encuentran entrenados e informados”, a fin de tener bases para divulgar campañas educativas orientadas a nivel de usuarios respecto al correcto uso de las herramientas tecnológicas, haciendo énfasis en cómo proceder al recibir correos de orígenes desconocidos, objeto prevenir que sus usuarios sean víctimas de entes maliciosos.

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